Szenior VB Új-Zélandon

A Szenior Világjátékok keretében.

Az új-zélandi Aucklandben zajlott a héten a World Masters Games, a Szenior Világjátékok. A kilencedik alkalommal megrendezett esemény 28 sportág szenior világversenyét egyesíti. Idén bekerült a programba a tájfutó Szenior VB, ami a legnépesebb sportág lett 40 ország 1750 indulójával. A nagy távolság miatt a szokásosnál kisebb mezőny gyűlt össze, elsősorban a gazdagabb országokból, a legnagyobb csapatot a svédek adták 352 fővel. A legnépesebb kategória az F65 lett 210 indulóval. A WMG-t megelőző héten az Óceánia Bajnokságon indulhattak a résztvevők felkészülési versenyként. Maga a Szenior VB a szokásos öt versenyből állt: sprint és hosszútávú döntők, előbbi egy, utóbbi két selejtezővel.

A sprint versenyekre Aucklandben került sor, parkok és az egyetemi kampusz területén. A huszonhárom kategóriában tíz ország versenyzői osztoztak a győzelmeken (a bajnokok egyaránt megkapták a World Masters Games és az IOF által biztosított aranyérmeket), a legsikeresebbek toronymagasan az ausztrálok lettek tizenkét elsőség begyűjtésével. A nőknél az ausztrál Natasha Key volt az egyetlen címvédő, a férfiaknál a finn Petteri Muukkonen és a bolgár Cvetan Todorov, utóbbi zsinórban harmadszor nyerte meg a sprint számot.

A hosszútáv futamait egy tengerparti homokdűnés, fenyővel borított, de meglehetősen vegyes fedettségű és részletgazdag domborzatú terepen rendezték. Itt már egyenletesebben oszlottak meg a világbajnoki címek, a hagyományosan erős tájfutó nemzetek domináltak, a svédek nyolc, a finnek négy győzelme mellett a norvégok és az ausztrálok tudtak még hármat szerezni. A sprint győztesek közül hatan nyertek ebben a számban is: Jo Allison (AUS W40), Natasha Key (AUS W45), Birgitta Billstam (SWE W70), Petteri Muukkonen (FIN M40), Warren Key (AUS M55), Paul Forseth (NOR M85),

A versenyen hárman indultak magyar színekben: M55-ben Tőkés Árpád sprinten 39., hosszútávon 25. lett; Posta Botond ugyanitt hosszútávon a B döntő 27. helyén végzett; Kovács Attila pedig M65-ben lett hosszútávon 19. helyezett.

A jövő évi Szenior VB-t július 6-13. között rendezik Dániában.